Espirulina

Todo lo que necesitas saber sobre la spirulina

Espirulina

La espirulina o spirulina es reconocido como uno de los súper alimentos nutricionalmente más completos del mundo, ya que ofrece beneficios para la salud para prácticamente cada órgano y función corporal.

La spirulina se puede encontrar en polvo al que añadir a smoothies, zumos, ensaladas (como las que podéis encontrar en recetaensaladadearroz.net) o incluso cremas, (como las de la página recetadevichyssoise.com).

Hoy en día, personalidades y expertos avalan a la spirulina como un milagro del mar, pero, ¿qué es exactamente la spirulina? Y más importante aún, ¿de verdad son ciertos los beneficios y propiedades que se le atribuyen? Conozcamos un poco más a este complemento dietético.

Spirulina, propiedades y beneficios

Más de una vez la spirulina ha sido clasificada como una planta debido a su riqueza en pigmentos, así como su capacidad de realizar la fotosíntesis.

Pero una nueva comprensión de su genética, fisiología y bioquímica la ha pasado al reino de las bacterias del género Arthrospira. De ella se compone un complemento dietético llamado Spirulina.

Spirulina, propiedades y beneficios

Muchas personas alaban la spirulina como un tratamiento para una gran cantidad de problemas de salud, del corazón y del metabolismo, para la pérdida de peso, para la diabetes y el colesterol alto.

Otros recomiendan la spirulina como una ayuda para diversos trastornos mentales y emocionales, incluyendo la ansiedad, el estrés, la depresión y la hiperactividad.

Pero vamos a ver que hay de cierto en todo esto.

¿Qué es la spirulina?

La spirulina es a menudo mal clasificada como una hierba, pero es en realidad una cianobacteria, a menudo llamada alga verdeazulada, que crece en océanos, ríos, estanques y lagos de agua dulce.

Al igual que las plantas, las cianobacterias pueden producir energía de la luz del sol, mediante el proceso llamado fotosíntesis.

La espirulina crece en espirales microscópicas, que tienden a permanecer juntas, facilitando su recolección. Tiene un intenso color verdeazulado, y un sabor relativamente a salado.

Aparte de como suplemento dietético, la spirulina se usa como un aditivo de color en chicles, dulces y otros alimentos envasados.

¿Cuál es la cantidad recomendada de spirulina?

Una dosis estándar diaria de spirulina es de 1 a 3 gramos, pero se han usado dosis de hasta 10 gramos por día.

Composición nutricional

Una sola cucharada (unos 7 gramos) de polvo de spirulina seca contiene:

  • Proteínas: 4 gramos.
  • Vitamina B1 (tiamina): 11% de la RDR.
  • Vitamina B2 (riboflavina): 15% de la RDR.
  • Vitamina B3 (niacina): 4% de la RDR.
  • Cobre: 21% de la RDR.
  • Hierro: 11% de la RDR.
  • Calorías: 20 kcal.
  • Fibra: 1,7 gramos.

Una cucharada de espirulina contiene una pequeña cantidad de grasa (alrededor de 1 gramo), incluyendo ácidos grasos omega-6 y omega-3 sobre una relación de 1.5:1.

También contiene cantidades medias de magnesio, potasio y manganeso, y pequeñas cantidades de casi todos los nutrientes que necesitamos.

Gramo por gramo, esto significa que la spirulina puede ser literalmente, el alimento más nutritivo del planeta.

La calidad de la proteína de la spirulina se considera excelente, ya que contiene todos los aminoácidos esenciales que necesitamos.

A menudo se afirma que la spirulina contiene vitamina B12, pero es falso. Contiene pseudovitamin B12, que no se ha demostrado que sea eficaz en los seres humanos.

¿Beneficios de la spirulina?

Propiedades antioxidantes y antiinflamatorias

El daño oxidativo puede dañar nuestras células y nuestro ADN. Este daño puede llegar a derivar a una inflamación crónica, lo que contribuye al cáncer y a otras enfermedades. La espirulina es una fuente de antioxidantes que nos protege contra el daño oxidativo.

Su principal componente activo se llama ficocianina. Esta sustancia antioxidante también le da a la spirulina su característico color azul verdoso. La ficocianina combate los radicales libres e inhibe la producción de moléculas inflamatorias, proporcionando propiedades antioxidantes y anti-inflamatorias.

Disminuye los niveles de triglicéridos y de LDL

La spirulina ha demostrado tener efectos beneficiosos en muchos de los factores de riesgo de las enfermedades cardiovasculares. Por ejemplo, puede reducir el colesterol total, el colesterol LDL (malo) y los triglicéridos, aumentando el colesterol HDL (bueno).

Un estudio en personas con colesterol alto encontró que 1 gramo de espirulina al día bajaba los triglicéridos en un 16,3% y el LDL en 10.1%.

Protege el colesterol LDL de ser oxidado

Las estructuras grasas del cuerpo son susceptibles al daño oxidativo. Esto se conoce como peroxidación lipídica, que es conocido por ser un factor clave de muchas enfermedades graves.

Por ejemplo, uno de los pasos clave en el camino hacia la enfermedad cardíaca es la oxidación de las lipoproteínas LDL en la sangre.

Curiosamente, los antioxidantes de la espirulina parecen ser particularmente eficaces en la reducción de la peroxidación lipídica. Esto se ha demostrado numerosas veces, en estudios humanos y animales.

Propiedades anticancerígenas

Algunas investigaciones en animales demuestran que la spirulina puede reducir el tamaño y las probabilidades de sufrir tumores. Se ha estudiado particularmente la relación con el cáncer de boca.

Un estudio analizó los efectos de la espirulina en 87 personas con las lesiones precancerosas en la boca. Después de 1 gramo al día durante 1 año, el 45% del grupo que tomaba spirulina tuvo una regresión completa de las lesiones en la boca, en comparación con sólo el 7% del grupo de control.

Cuando dejaron de tomar la spirulina, casi la mitad de los pacientes habían desarrollado estas lesiones otra vez al cabo de un año después.

Reducción de la presión arterial

Una dosis de 4,5 gramos al día de spirulina ha demostrado que reduce la presión arterial en individuos con niveles de presión arterial normal. Esto es debido a la producción de óxido nítrico, una molécula que ayuda a los vasos sanguíneos a relajarse y dilatarse.

Mejora los síntomas de la rinitis alérgica

La rinitis alérgica se caracteriza por la inflamación de las vías respiratorias nasales. Es desencadenada por alérgenos ambientales, tales como polen, pelos de animales o incluso polvo de trigo.

La spirulina es un popular tratamiento alternativo para los síntomas de la rinitis alérgica, y existen evidencias que puede ser eficaz.

En un estudio de 127 personas con rinitis alérgica, 2 gramos al día de spirulina habían reducido drásticamente los síntomas, como secreción nasal, estornudos, congestión nasal y prurito.

Eficaz contra la anemia

Hay muchas formas de anemia. La más común se caracteriza por una reducción de la hemoglobina o glóbulos rojos en la sangre. En un estudio con 40 ancianos con antecedentes de anemia, la suplementación de spirulina aumentó el contenido de hemoglobina y de glóbulos rojos.

Mejora la fuerza y la resistencia

El daño oxidativo producido por el ejercicio es un principal factor de la fatiga muscular. La spirulina parece ser beneficioso, con algunos estudios que demuestran que se mejora la resistencia y la fuerza muscular, aumentando significativamente el tiempo de parada.

Controla el azúcar en la sangre

Estudios en animales han demostrado que la espirulina puede disminuir significativamente los niveles de azúcar en la sangre. En algunos casos, superando a medicamentos para la diabetes, como la metformina.

También hay algunas pruebas de que la espirulina puede ser eficaz en los seres humanos.

El HbA1c, un marcador para los niveles de azúcar en la sangre a largo plazo, disminuyó de 9% a 8%. Los estudios estiman que una reducción del 1% de este marcador puede disminuir el riesgo de muerte relacionada con la diabetes en un 21%.

Modula la respuesta inmune

La spirulina ha sido venerada durante mucho tiempo por su capacidad para fortalecer el sistema inmunológico. Porque activamente promueve la regeneración celular, ayuda a las heridas a curar más rápidamente y acelera la recuperación de las enfermedades. La spirulina fortalece sistema inmune, dejando a la persona menos propensa a resfriados, gripes y otras enfermedades.

Ayuda a mantener los ojos saludables

Es un suplemento excelente para aquellos que buscan mejorar su salud ocular. Esta algas verdeazules son muy ricas en vitamina A, y esta vitamina es excepcionalmente importante para la salud de los ojos.

Por esta misma razón, siempre se recomienda comer más zanahorias para mejorar la salud de los ojos, pero la spirulina tiene 10 veces más vitamina A que las zanahorias.

Alivia los síntomas del síndrome premenstrual

La spirulina es una de las principales fuentes de Ácido Gamma-linolénico, uno de los agentes antiinflamatorios más potentes de la naturaleza. También es particularmente beneficioso para las mujeres, pudiendo aliviar los síntomas del síndrome premenstrual. Cuenta con 26 veces más calcio que la leche, lo que resulta un excelente suplemento alimenticio para las mujeres embarazadas.

Ayuda a mejorar el sistema digestivo

Facilita el paso de residuos a través del sistema digestivo, reduciendo así el estrés en todo el sistema. También promueve las bacterias sanas en el sistema digestivo y ayuda a mejorar la absorción de nutrientes.

Ayuda a la desintoxicación del cuerpo

La spirulina tiene una muy alta concentración de clorofila, uno de los más poderosos agentes desintoxicantes de la naturaleza. Se ha demostrado su eficacia ayudando a eliminar las toxinas de la sangre y se une a metales pesados y a los isótopos radiactivos, lo que es muy beneficioso para aquellos sometidos a terapia radiactiva.

¿Más propiedades y beneficios? Aquí.

Contraindicaciones de la spirulina

Aunque hemos visto todos los beneficios que tiene, también existen ciertas contraindicaciones y precauciones que hay que tener en cuenta antes de comprar y tomar spirulina.

Siempre consulta a tu médico antes de iniciar cualquier protocolo de suplementos, especialmente si estás tomando medicamentos o tienes alguna enfermedad.

La spirulina cultivada y cosechada en un medio ambiente limpio, se considera generalmente segura para ingerir, incluso en cantidades bastante grandes.

Pero algunas spirulinas pueden ser contaminadas por microcistinas, que pueden causar enfermedad del hígado. Deja de tomar spirulina inmediatamente y consulta a tu médico si tienes orina oscura, dolor abdominal intenso, ojos o piel amarilla o vómitos persistentes.

La spirulina ayuda a desintoxicar el cuerpo, pero puede causar efectos secundarios desagradables, incluyendo picazón en la piel, exceso de gases y somnolencia. Si tienes estos síntomas, reduce la dosis de la spirulina.

La spirulina estimular la función inmunológica. Por esta razón, las personas con trastornos autoinmunitarios como la artritis reumatoide, la esclerosis múltiple y el lupus deben evitar tomarlo ya que el efecto podría desencadenar un ataque autoinmune.

También es posible que la spirulina interactue con medicamentos que inhiben el sistema inmunitario, como azatioprina, ciclosporina y metotrexato.

En casos extremadamente raros, la spirulina se ha relacionado con reacciones alérgicas. Si experimentas una erupción cutánea, picazón o hinchazón, dificultad para respirar o cualquier otro síntoma de una reacción alérgica, deja de tomar spirulina.

Las personas con alergia a los mariscos o al pescado, deben evitar la spirulina.

Si sufres de fenilcetonuria, también debes evitar la spirulina, ya que contiene el aminoácido fenilalanina, una sustancia que las personas con fenilcetonuria no pueden metabolizar.

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Cómo tomar spirulina. Recetas

La espirulina es un polvo natural que es increíblemente alto en proteína y una buena fuente de antioxidantes, vitaminas B y otros nutrientes. Cuando se extrae correctamente, es uno de los alimentos con más fuentes de nutrientes.

Está compuesta principalmente por proteínas y aminoácidos esenciales y por lo general se recomienda a los vegetarianos y veganos por su alto contenido en hierro natural.

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Dónde comprar spirulina

La pregunta que sigue ahora es, ¿donde puede encontrar la spirulina?

La spirulina comercial se vende en forma de polvo de color verde intenso o en tabletas como un suplemento dietético.

¿Cual es la diferencia entre un formato y otro?

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